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CIRCUIT 8 – MARSEILLE I

 Le complexe (le Vieux Port, le MuCEM et le Panier), est aujourd’hui un endroit emblématique de Marseille, c’est le lieu de rendez-vous des marseillais et des visiteurs de tout horizon. Une fois sur place tout le circuit se fera à pied.

Le Vieux-Port

Aujourd’hui c’est un port de plaisance aux 3200 places de bateaux, il fut jusqu’au milieu du 19ème siècle, le centre économique de la ville. Le port existe depuis le 6ème siècle avant J-C. Un ferry boat permet de traverser le port dans sa largeur, cette ligne existe depuis 1880. C’est un lieu de célébration et un des symboles de Marseille.
Autour du Vieux Port se trouve une multitude de brasseries et de restaurants qui participent à l’animation du lieu.

Le Panier

Le plus ancien et le plus typique quartier de la ville, presque totalement piéton. Flâner dans ses ruelles étroites à l’ambiance méditerranéenne est un enchantement, on a l’impression d’être dans un petit village avec ses placettes où les terrasses de cafés et de restaurants s’étalent dès les beaux jours. Le street art colore les façades et des plantes en pots jalonnent certaines ruelles. Un grand nombre de créateurs, d’artisans, de galeries d’art et de boutiques originales sont éparpillés dans le quartier.

Depuis plusieurs années, le Panier a renouvelé son image car pendant longtemps les marseillais ont évité le quartier à cause de sa réputation de ’’coupe gorge’’. A voir, la Vieille-Charité construite au 17ème siècle pour enfermer les pauvres de la ville, elle devint ensuite un hospice à la révolution Française, puis fut occupée par l’armée à partir de 1905. Quasiment à l’abandon au début du 20ème siècle le lieu sert de logement social à partir de 1922. En 1951 la Vieille- Charité est classée monument historique mais ce n’est qu’en 1961 que les travaux de restauration débutent et dureront 25 ans.

C’est aujourd’hui un superbe lieu culturel, Musée des Arts Africains, Amérindiens, d’Océanie et des expositions temporaires de qualité (entrée payante). A voir aussi, dans le quartier, l’hôtel de Cabre. La plus vieille maison existante à Marseille construite vers 1535, elle fut déplacée en 1954 de 15 m et tournée de 90 degrés pour rentrer dans l’alignement de la rue lors de la reconstruction d’après-guerre.

Le Mucem

Ouvert en 2013 le MuCEM (musée des civilisations, de l’Europe et de la Méditerranée) se situe sur un site époustouflant à la jointure entre le mythique Vieux Port et la rade de Marseille.

Le J4, étonnant édifice habillé d’une résille de béton est relié par son toit terrasse au Fort st Jean par une impressionnante passerelle de béton de 115m de long, sans voûte ni hauban grâce à l’utilisation d’un nouveau type de béton solide comme de l’acier. L’édifice créé par l’architecte Rudy Ricciotti est une somme de prouesses techniques. On peut monter et descendre du J4 par des coursives en pente douce en extérieur, situées derrière les résilles en béton permettant d’admirer le superbe paysage environnant.

A l’intérieur se trouvent des espaces d’exposition et autre (librairie, auditorium, restaurant, etc.). Tout à côté, le vieux fort Saint- Jean construit en 1660 (classé monument historique en 1964) n’a jamais été ouvert au public avant la création du MuCEM.

Se balader dans le dédale du fort est très agréable, des jardins, des expositions, des placettes. Le panorama : une superbe vue sur le Vieux Port de la tour du Roi René et bien d’autres choses.

La cathédrale de la Major

 Construite en style néo-byzantin entre 1852 et 1893 sur la plus vieille église de Marseille (4ème siècle) la Major est un des monuments les plus emblématiques de Marseille. Un intérieur opulent avec peintures murales, mosaïques et marbre. La cathédrale se dresse sur une esplanade dominant la mer. Elle est classée monument historique en 1906. Ses dimensions sont comparables à celles de la basilique Saint-Pierre de Rome, elle peut accueillir jusqu’à 3000 personnes !

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